“宵夜”是对还是错?
—— 兼析“宵夜”和“消夜”
华中师范大学语言研究所  刘瑞琦

最近看了武汉某高二期中考试试卷,在第二题,判断下列字完全正确的一项时,将“宵夜”的“宵”判断为错别字,应为“消”。在网上又看到了浙江台州市某某中学的高二期末考试试卷将“宵夜”判断为书写正确。这就让学生产生了疑惑,“宵夜”究竟是对还是错?

在《现代汉语词典》中,“消夜”就是“夜宵”,或者是“吃夜宵”,该词典中没收“宵夜”这个词。《白话小说语言词典》里面也没有“宵夜”或者“夜宵”,只有“消夜”和“夜消(儿)”。这些大概就是很多人认为“宵夜”并不存在的缘由吧。

然而《汉语大词典》里收录了“宵夜”,它有三个义项:第一,指深夜或夜晚。如叶圣陶《穷愁》:“以室无窗牖,遂如仍在宵夜,光明之泽弗被,寒贫可叹哉!”第二,指夜间的小吃。如徐迟的《三峡记·宜昌导游》中:“你请我吃早饭,我给你吃宵夜。”第三,指吃夜间的小吃。如沙汀《烦恼》中:“(刘久发)扛起锄头,一转身走掉了,准备回家宵夜。”而“消夜”也有三种意思,第一,指消遣夜间时光。如唐·方干《冬夜泊僧舍》诗:“无酒能消夜,随僧早闭门。”第二,指夜里吃的点心等食品。如许地山《缀网劳蛛》:“消夜已预备好了,端上来不?”第三,指吃夜宵。如沙汀《潜身》:“一路上都闷闷不乐,而在消夜的时候,也显得不开展。”

综上所述,“消夜”和“宵夜”虽然有不一样的义项,但是在表示夜间的小吃和吃夜间的小吃这个概念时,可以通用,从词典收词释义和例证材料看“宵夜”这个词是正确的写法,可以表达夜晚,夜间的小吃和吃夜间小吃三种意思。可见,浙江台州市中学的高二期末考试试卷中对“宵夜”判为书写正确是对的。当然“消夜”的书写也是正确的。